Pemisahan Secara Listrik, Electrostatic Separation.

Pengertian Definisi

Prinsip Pemisahan Secara Listrik, Electrostatic Separation.

Electrostatic Separation merupakan Operasi konsentrasi atau pemisahan satu mineral atau lebih dengan mineral lainnya yang memanfaatkan perbedaan sifat kelistrikan dari mineral-mineral yang akan dipisah. Sifat kelistrikan menunjukkan kemampuan mineral dalam menghantarkan listrik, biasa disebut konduktivitas. Mineral-meneral yang terdapat dalam bijih akan merespon medan listrik sesuai dengan sifat konduktivitas yang dimilikinya.

Mineral-mineral yang memiliki sifat konduktivitas tinggi akan segera melepaskan muatan yang dimilikinya. Mineral-mineral ini dengan cepat memiliki muatan yang sama dengan permukaan tempat dimana muatan dilepaskan. Mineral ini kemudian dikelompokan sebagai mineral konduktor. Mineral konduktor merupakan mineral yang dapat menghantarkan listrik.

Sedangkan Mineral-mineral yang tidak memiliki sifat konduktivitas, tidak akan dengan segera dapat melepaskan muatan yang dimilikinya. Mineral-mineral ini sangat lambat dalam melepaskan muatannya. Mineral ini memiliki muatan yang berlawanan dengan permukaan tempat dimana mineral itu berada. Mineral-mineral ini kemudian dikelompokkan sebagai mineral non-konduktor. Mineral non-konduktor merupakan mineral yang tidak dapat menghantarkan listrik.l

Mineral-mineral yang masuk dalam kelompok mineral konduktor misalnya: magnetite, hematite, chromite, galena, cassiterite. Sedangkan mineral-mineral yang dikelompokan dalam mineral nonkonduktor  misalnya: kuarsa, mika, corundum, gypsum, zircon, feldspar.

Gambar 1. Menunjukkan respon dari dua mineral yang memiliki konduktivitas berbeda yaitu mineral konduktor dan non-kunduktor. Kedua mineral diberi muatan dari medan listrik dengan kuat medan tertentu. Setelah diberi muatan, kedua jenis mineral memiliki muatan yang sama, dan dinyatakan dengan angka 100 persen. Setelah pengaruh medan listriknya dihilangkan, kedua jenis mineral akan menunjukkan perilaku yang berbeda sesuai dengan sifat konduktivitasnya.

Grafik Perilaku Mineral Dalam Medan Listrik

Gambar 1. Grafik Perilaku Mineral Dalam Medan Listrik

Mineral konduktor dengan segera dapat melepaskan muatannya, dan dalam waktu yang sangat singkat mineral menjadi tidak bermuatan atau muatannya menjadi nol persen. Pada saat yang sama, mineral non-konduktor sangat lambat melepaskan muatannya, dan untuk waktu yang sama masih memiliki muatan di atas 50 persen. Perbedaan perilaku ini yang kemudian digunakan untuk memisahkan mineral yang memiliki perbedaan konduktivitas cukup besar.